Notre calendrier actuel est grégorien. Il apparut en réforme du calendrier julien, qui lui-même est une réforme du calendrier romain. Le calendrier romain, en vigueur jusqu'à 45 av. JC, était composé comme suit :

  • Martius, (mars) :  31 jours, nommé ainsi en l'honneur du dieu romain Mars
  • Aprilis (avril) :  30 jours, dédié à la déesse grecque Aphrodite, désignant l'ouverture de l'année
  • Maius (mai) :  31 jours, en l'honneur de Maia, une très ancienne déesse romaine, compagne de Vulcain
  • Iunius (juin) :  30 jours, en l'honneur de la déesse romaine Junon
  • Quintilis (juillet) :  31 jours, de « quintus » comme le cinquième mois
  • Sextilis (août) :  30 jours, de « sextus » car il s'agit du sixième mois
  • September (septembre, le septième) :  30 jours
  • October (octobre, le huitième) :  31 jours
  • November (novembre, le neuvième) :  30 jours
  • December (décembre, le dixième) :  30 jours

Or, il manquait deux mois, soit environ 61 jours. Sans rentrer dans les détails, ces jours « de marges » permettaient de réajuster le calendrier selon les lunaisons (car ce calendrier était basé sur la lune). Et en Hiver, on arrêtait de compter les jours. Puis arriva Jules César. Afin d'éviter un décalage des saisons, il indexa le calendrier sur le soleil, sur le conseil d'un astronome grec, Sosigène d'Alexandrie. Ils décidèrent que l'année civile comporterait 365 jours. Or, l'année solaire dure 365,25 jours (pensaient-ils à l'époque - en réalité, il s'agit de 365,2422 jours). Il fallait donc palier ce retard sur ce calendrier solaire (365 contre 365,25).  Ainsi, il fut décidé que les années dont le millésime serait divisible par quatre compteraient 366 jours au lieu de 365. Dès lors, tous les quatre ans, on répéterait le sixième jour avant les calendes de mars, appelé “ Sextus ante Kalendas Martias ”. Le jour ajouté fut alors baptisé “ bis sextus ante Kalendas ”. C'est de là que provient le terme “bissextile”.

Concrètement, pour Jules César, une année comporterait 12 mois alternant successivement 31 et 30 jours. On retire un jour à Février pour obtenir un compte de 365 jours (sauf année bissextile). On avait ainsi le mois Quintilis qui comportait 31 jours, et le mois Sextilis 30 jours. Or, tout le monde connait l'égo démesuré de Jules César. Ainsi, en son honneur, on décida de donner le nom de Jules César à un mois de l'année. Mais il était totalement impossible de toucher à Januarius, Februarius, Martius, Aprilis, Mayus et Iunuis qui portaient déjà le nom de divinités. Ainsi, ce fut le mois juste après ceux des dieux, Quintilis, que l'on baptisa Julius, qui deviendra plus tard le Juillet que l'on connait.

Jusque là, nous avons toujours des mois qui alternent régulièrement 31 et 30 jours (Julius en comportant 31 et, celui d'après, Sextilis 30). Cependant, la réforme des années bissextiles imposée par César fut mal appliquée, car mal-comprise. En effet, on rajoutait un 366e jour tout les 3 ans, au lieu de 4. Il fallu donc une nouvelle réforme pour rectifier ce calendrier décalé. Ce fut l'un des successeurs de Jules César à la tête de l'Empire Romain qui fut à l'origine d'une réforme du calendrier Julien : Auguste. En son honneur, le Sénat décida de donner le nom d'Auguste à l'un des mois de l'année, comme ce fut le cas pour Jules.Ces sénateurs décidèrent de renommer le mois juste après Julius. Ainsi, Sextilis devint Augustus (aujourd'hui Août). Mais cela posa un gros problème d'égo à Auguste ! En effet, Augustus ne comportait que 30 jours ! Rendez-vous compte, un jour de moins que le mois de Jules César ! ! Sans attendre, les sénateurs rajoutèrent un jour à Augustus et en retirèrent un au dernier mois d'hiver.

Voila pourquoi Juillet et Août ont tous deux 31 jours alors qu'ils se suivent dans le calendrier. Et également pourquoi il n'y a que 28 jours en Février.